โรคพรีออนเป็นโรคที่รักษาไม่หาย โรคทางระบบประสาทที่ส่งผลร้ายแรงต่อคนและสัตว์ โรคไข้สมองอักเสบจากวัวและโรคเรื้อรังที่พบในกวาง ในการทำงานเพื่อทำความเข้าใจว่าพรีออนทำให้เกิดโรคเหล่านี้ วิธีการก่อตัวของพรีออนและผลที่ตามมาในผลลัพธ์ของโรคที่แตกต่างกัน ทีมวิจัยที่ร่วมมือกันได้ค้นพบโครงสร้างพรีออนใหม่ผ่านการถ่ายภาพแบบใหม่

โดยใช้กล้องจุลทรรศน์อิเล็กตรอนแบบพิเศษที่ศูนย์คลีฟแลนด์เซ็นเตอร์สำหรับโครงสร้างและชีววิทยาเมมเบรนทางชีววิทยา โครงสร้างใหม่นี้เป็นสายพันธุ์พรีออนที่สอง ซึ่งให้มุมมองระดับอะตอมว่าโปรตีนพรีออนที่เสียหายแปลงตัวเองและประกอบได้อย่างไร พรีออนเป็นเชื้อโรคที่ผิดปกติ พรีออนที่แตกต่างกันส่งผลให้เกิดความยาวและอาการของโรคต่างกันในโฮสต์ของพวกเขา สิ่งนี้ทำให้นักวิทยาศาสตร์งงงวยมานานเพราะโรคต่าง ๆ เกิดขึ้นพร้อมกับความเสียหายของโปรตีนชนิดเดียวกันจากรูปร่างเดิม