ไม่นานมานี้ เฟอร์นันดา ดา ซิลวากำลังหิวโหย เช่นเดียวกับชาวบราซิลอีกหลายล้านคน
คุณแม่ลูก 3 วัย 40 ปี ตกงาน เงินก็คับคั่ง รายได้ต่อเดือนของสามีของเธอในฐานะคนเฝ้าประตู – 1,300 เรียล ($250) ซึ่งมากกว่าเงินเดือนขั้นต่ำ – ทำให้ครอบครัวของพวกเขาอยู่ได้ “มันยากสำหรับเราจริงๆ” คุณซิลวาเล่า “ฉันไม่มีรายได้ ฉันหิว”

จากนั้นเมื่อประมาณหนึ่งปีที่แล้ว คุณซิลวาเริ่มปลูกพืชผลสดบนพื้นที่เล็กๆ แห่งหนึ่งซึ่งอยู่ไม่ไกลจาก Cajueiro ชุมชนแออัดในรีโอเดจาเนโรที่เธออาศัยอยู่ โดยเป็นส่วนหนึ่งของโครงการที่มีความทะเยอทะยานที่มุ่งสร้างสวนในเมืองที่ใหญ่ที่สุดในโลก

สวนในเมืองรีโอเดจาเนโรที่เป็นส่วนหนึ่งของโครงการแก้ปัญหาความหิวโหย
ตอนนี้ คุณซิลวาใช้นิ้วสีเขียวของเธอร่วมกับชาวสวนอีก 34 คน เพื่อแลกกับค่าจ้างรายเดือน 500 เรียล (95, 79 ปอนด์) จากเมืองนี้ รวมทั้งอาหารสดมากมายที่เธอสามารถนำกลับบ้านได้โดยไม่เสียค่าใช้จ่าย ค่าใช้จ่าย.

“ฉันนำอาหารเพื่อสุขภาพกลับบ้านมาวางบนโต๊ะสำหรับลูกๆ ของฉัน” เธอกล่าวขณะที่เธอหมอบอยู่ท่ามกลางแถวผักกาดหอม บีทรูท มันสำปะหลังและแครอทที่มีชีวิตชีวา และวัชพืชเป็นครั้งคราว

แต่ผลกระทบของสวนก็ไปไกลกว่านั้นมากเช่นกัน คุณซิลวากล่าว “เรากำลังนำอาหารมาเสิร์ฟถึงโต๊ะของใครหลายคน”

สวนในเมืองที่ใหญ่ที่สุดในโลก
แนวคิดเบื้องหลังสวนของชุมชนคือการสร้างรายได้ให้กับผู้คนในสลัมที่อยู่ใกล้เคียง เช่น คุณซิลวา ในขณะเดียวกันก็ช่วยเลี้ยงดูผู้อยู่อาศัยที่เปราะบางด้วย เมื่อสร้างเสร็จแล้วควรปลูกอาหารให้กับครอบครัวในท้องถิ่นประมาณ 50,000 ครอบครัวทุกปี เริ่มในปี 2567

สวนแห่งนี้ซ่อนตัวอยู่ในพื้นที่ชนชั้นกรรมกรของเมืองรีโอเดจาเนโร บนที่ดินที่ครั้งหนึ่งเคยเป็น ‘ควิลอมโบ’ ซึ่งเป็นนิคมที่ก่อตั้งโดยชาวแอฟริกันที่ถูกกดขี่ซึ่งหลบหนีจากการจับกุม ในช่วงใกล้การแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่ริโอ ประมาณ 900 ครอบครัวถูกไล่ออกจากโรงเรียนเพื่อหลีกทางให้สวนสาธารณะที่ตกแต่งอย่างสวยงามซึ่งผู้ชมสามารถชมการแข่งขันได้

ส่วนหนึ่งของสวนแห่งนี้กำลังถูกเปลี่ยนเป็นสวนในเมือง พื้นที่ขนาดเท่าสนามฟุตบอลเสร็จสมบูรณ์แล้ว และคาดว่าจะขยายได้มากกว่าสิบเท่า – เป็น 110,000 ตารางเมตร (27 เอเคอร์) – ภายในสิ้นปีนี้

Júlio César Barros ผู้เชี่ยวชาญด้านดินและพืชผลซึ่งเป็นลูกจ้างของเมืองกล่าว ครึ่งหนึ่งของการผลิตจะนำไปบริจาคให้ชาวบ้านสลัม ในขณะที่ส่วนที่เหลือจะขายในราคาที่ยุติธรรม โดยแบ่งรายได้ให้กับชาวสวน โครงการ.

“เราต้องการแสดงให้เห็นว่ามีความเป็นไปได้ที่จะปลูกอาหารภายในใจกลางเมืองขนาดใหญ่อย่างริโอเดจาเนโร” เขากล่าว

วิกฤติความหิวโหย
ในบราซิลที่ความหิวโหยเพิ่มขึ้น สวนในเมืองให้ความหวังริบหรี่

ยักษ์ใหญ่ในลาตินอเมริกาเคยเป็นผู้นำการต่อสู้กับความหิวโหยทั่วโลก ส่วนใหญ่ต้องขอบคุณการใช้จ่ายสาธารณะอย่างเอื้อเฟื้อที่ช่วยยกคนนับล้านออกจากความยากจน ระหว่างปี 2547 ถึง 2556 จำนวนผู้หิวโหยลดลงมากกว่าครึ่งจาก 9.5% เหลือ 4.2% ของประชากร

แต่ภาวะเศรษฐกิจถดถอยที่เจ็บปวด ประกอบกับการระบาดใหญ่ครั้งใหญ่และภาวะเงินเฟ้อที่พุ่งสูงขึ้น ได้กวาดล้างผลกำไรเหล่านั้นออกไป ชาวบราซิลประมาณ 33 ล้านคน หรือ 15.5% ของประชากร กำลังหิวโหยงานวิจัยใหม่โดยเครือข่ายกลุ่มประชาสังคมซึ่งรวมถึง Action Aid และ Oxfam แสดงให้เห็นในเดือนนี้

ลูเซียน คอสต้า หัวหน้าสมาคมผู้อยู่อาศัยในสลัม Faz-Quem-Quer และ Morrinho กล่าวว่าโครงการได้เสนอเส้นชีวิตที่สำคัญในช่วงเวลาที่หลายคนดิ้นรนเอาชีวิตรอด

เธอหวังว่าสวนในเมืองจะสร้างแรงบันดาลใจให้ชุมชนในที่อื่นๆ ได้ และช่วยเหลือผู้อื่นที่กำลังเผชิญกับความหิวโหย “สิ่งที่เราทำที่นี่แสดงให้เห็นว่าเป็นไปได้อย่างไร… และฉันหวังว่าเราจะสามารถเป็นแบบอย่างให้กับผู้อื่นได้เช่นกัน”

สำหรับคุณซิลวา คนทำสวน ประสบการณ์ได้เปลี่ยนแปลงชีวิตไปแล้ว

“มันทำให้ฉันมีความสุขมากที่ได้มาที่นี่และเป็นส่วนหนึ่งของสิ่งนี้ ได้ทำในสิ่งที่ฉันรัก ซึ่งก็คือการทำงานกับดิน การปลูก” เธอกล่าว “มันเป็นโอกาสพิเศษสำหรับฉันจริงๆ”